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El Agua Potable en Querétaro

El Agua Potable en Querétaro


A fines del siglo XVII, en la ciudad de Santiago de Querétaro, el servicio de agua potable era poco eficiente, se le atribuían graves perjuicios, entre otros el de producir la locura en muchos de sus habitantes.

En el año de 1721, llegaron procedentes del convento de San Felipe de México, cinco monjas capuchinas, para fundar el convento de San José de Querétaro. Encontraron que dejaba mucho que desear la calidad del agua, por lo que acudieron en son de queja al Marqués de la Villa del Villar del Águila, quien se había declarado su protector y bienhechor.

Era Don Juan Antonio de Urrutia y Arana, natural de la Villa de Arceniaga, provincia de Álava, hijo de Don Domingo de Urrutia y Retes y de Doña Antonia de Arana.

En 1694, Don Juan Antonio, que había sucedido a su tío como Marqués de la Villa del Villar del Águila, fue nombrado Regidor perpetuo de la Ciudad de México, cargo que desempeñó hasta el año de 1697; un año después, vistió el hábito de Caballero de la Orden de Alcántara, y en 1698 contrajo matrimonio con Doña Josefa Paula de Guerrero Dávila.

Residía ya en Santiago de Querétaro, cuando el Marqués escuchó la queja de las religiosas capuchinas y enseguida se propuso proporcionar agua potable, no solo a las religiosas sus protegidas, sino a la población entera. Comunicada su resolución al Ayuntamiento, prometieron ayuda pecuniaria hasta de $ 25,000.00 pesos, el Marqués buscó en los alrededores de Querétaro la fuente que había de surtir el preciado líquido. Encontró que el más adecuado por estar su nivel a conveniente altura en relación con el de la ciudad, era el llamado "Ojo de Agua del Capulín", en el pueblo San Pedro de la Cañada.

Al principio no era muy grande el caudal de agua que rendía, pero gracias a las obras que emprendió el Marqués, se aumentó la corriente a cuatro mil "pajas", equivalente más o menos a treinta litros por segundo.

Decidió el Marqués, construir una gran alberca para captar en ella el agua y de allí conducirla en atarjea hasta Querétaro. El 15 de enero de 1726, se comenzó este vasto depósito de forma muy irregular, en el lado opuesto se estableció la "toma de agua". Una vez terminada la alberca se construyó una barda alrededor de ella de bastante altura para protegerla. Del punto de la toma, arranca la atarjea de cal y canto, hasta llegar a donde empieza el acueducto propiamente dicho, que domina la ciudad, puesto que salva la extensa hondonada entre la loma occidental de La Cañada y la del convento de la Cruz.

Mide la arquería del acueducto 1,280 metros de longitud y corre el caño sobre 74 arcos de cantería, cuya altura máxima es de 23 metros con una latitud de 13, sostenidos por pilares de mampostería de más de 3 metros y medio en cuadro. Para formar los arcos de piedra y sillería, fue preciso transportar selvas enteras de planchas, maderas y vigas al valle para formar las cimbras necesarias para la fabricación de tan pesada y elevada máquina; debiendo entrar en cuenta la multitud de tornos para subir los materiales, garruchas, maromas, lazos, reatas, lías de cuero, cubos, cajones y demás instrumentos.

En el año de 1733 llegó por fin el agua a las goteras de la población y dos años más tarde, a la caja de agua en la plazuela de la Cruz, de donde había de distribuirse a numerosas fuentes públicas en distintos rumbos de la ciudad. La caja de agua de la Cruz quedó terminada el 22 de octubre de 1735. Se dio por terminada la obra el día 17 de octubre de 1738; su costo total ascendió a cerca de $ 125,000.00 de los cuales el Marqués de la Villa del Villar del Águila sufragó de su peculio más de $ 88,000.00. Para celebrar el plausible acontecimiento de la dotación de agua a Querétaro se cantó una solemne misa de acción de gracias, el 19 de octubre de 1738. Hubo además festejos profanos, que duraron no menos de quince días.

Don Juan Antonio de Urrutia y Arana, Marqués de la Villa del Villar del Águila, falleció en México el 29 de agosto de 1743. 

Avenida 5 de Febrero No. 35
Colonia Las Campanas
C.P. 76010

Santiago de Querétaro, Qro

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